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La croissance durable est une impossibilité

La croissance durable est une impossibilité La croissance durable est une impossibilité
Source: Craig Ward via Behance
La vie au bord du gouffre
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La vie au bord du gouffre
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La plupart des gens qui réfléchissent soutiennent le concept d'un avenir durable. Après tout, compte tenu des dommages possibles, il semble tout à fait rationnel d'essayer d'éviter un dérapage écologique potentiellement désastreux. Mais une grande partie de la rationalité est la numératie, qui est l'équivalent mathématique de l'alphabétisation, et ce type de numératie semble être absent de nos décisions politiques.

Les bactéries se multiplient par deux. Une bactérie se divise pour devenir deux, les deux se divisent pour devenir quatre, les quatre deviennent huit, seize, et ainsi de suite. Supposons que nous ayons des bactéries dont le nombre double de cette façon chaque minute. Supposons que nous mettions une de ces bactéries dans une bouteille vide à 11 heures du matin et que nous regardions ensuite la bouteille qui se remplit à midi précisément. […]

Voici trois questions. Premièrement : à quelle heure la bouteille était-elle à moitié pleine ? Réponse : à 11h59, une minute avant 12h, car avec une croissance constante, les bactéries doublent en nombre chaque minute.

Deuxièmement : si vous étiez une bactérie moyenne dans cette bouteille, à quelle heure vous rendriez-vous compte pour la première fois que vous manquiez d'espace ? Eh bien, pensez aux dernières minutes dans la bouteille. À midi, elle est pleine ; une minute avant midi, elle est à moitié pleine ; deux minutes avant midi, elle est à un quart pleine ; avant cela, un huitième ; puis un seizième. À cinq minutes avant midi, quand la bouteille n'est remplie qu'à 3 % et qu'elle est à 97 % d'espace libre, juste en attente sa démultiplication, vous rendriez-vous compte qu'il pourrait y avoir un problème imminent ?

Supposons maintenant qu'à deux minutes avant midi, certaines bactéries se rendent compte qu'elles manquent d'espace, et qu'elles se lancent à la recherche de nouvelles bouteilles. Elles cherchent au large, sur le plateau continental extérieur, dans la ceinture de chevauchement et dans l'Arctique, et elles trouvent trois nouvelles bouteilles. C'est une découverte incroyable ; c'est trois fois la quantité totale de ressources qu'elles n'aient jamais connues. Elles ont maintenant quatre bouteilles, alors qu'avant leur découverte il n'y en avait qu'une seule. Cela les aidera certainement à créer une société durable, n'est-ce pas ?

Et maintenant, ma troisième question : combien de temps la croissance peut-elle se poursuivre grâce à cette magnifique découverte ? Eh bien, regardez le résultat ; à 12h00, une bouteille est remplie, il en reste trois ; à 12h01, deux bouteilles sont remplies, il en reste deux ; et à 12h02, les quatre sont remplies, et c'est la fin de la ligne.

Il n'est pas nécessaire de faire plus d'arithmétique que cela pour évaluer les déclarations absolument contradictoires que nous avons tous entendues de la part des politiciens, qui nous disent en un souffle que nous pouvons continuer à augmenter nos populations, nos déchets, nos taux de consommation de combustibles fossiles ou d'eau, et dans le souffle suivant, ils nous disent : « Ne vous inquiétez pas, nous pourrons toujours découvrir les nouvelles ressources et technologies dont nous aurons besoin pour répondre aux exigences de cette croissance ».

Un peu d'arithmétique suffit pour montrer que la « croissance durable » est une impossibilité. Mais cela semble aller au-delà de la plupart des politiciens et de la plupart des "experts" de la durabilité, qui préconisent toutes sortes d'améliorations de l'efficacité qui, prises ensemble, ne peuvent atteindre la pérennité, car elles n'incluent pas l'arrêt de la croissance de la population et des taux de consommation.

Les commentaires sont de courts ajouts utilisés pour fournir une observation ou un retour. Ils sont intentionnellement limités en taille et en format.


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La croissance durable, une expression chère aux politiciens, est un oxymore. Dans un monde de taille finie, avec des ressources limitées, la croissance soutenue de toute chose matérielle, telle qu'une population ou une économie, n'est pas possible. Les objets ou les processus physiques ne peuvent pas croître éternellement dans un monde fini. La compréhension de ce simple fait est essentielle à toute compréhension de la durabilité.

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