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La plupart des humains n'ont pas la capacité de digérer le lait

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Source : Audree Lapierre via Flickr
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#Lait

La plupart des humains n'ont pas la capacité de digérer le lait.

C'est une chose étrange que nous buvions du lait. Les mammifères sont, bien sûr, définis par la lactation, les glandes mammaires et l'allaitement de nos nourrissons. Le lait est destiné spécifiquement aux nouveau-nés, et lorsque les mammifères grandissent, ils mettent de côté ce truc enfantin et cessent de boire du lait.

Sauf nous. Bien que toutes les cultures ne le fassent pas, ici en Occident, nous buvons du lait sous diverses formes jusqu'à l'âge adulte. C'est une chose très européenne à faire, et certains pasteurs africains et moyen-orientaux le font aussi. Mais il n'en a pas toujours été ainsi. La plupart des humains adultes d'aujourd'hui, et presque tous les humains de l'histoire, n'ont pas la capacité de digérer le lait. Nous avons tous une enzyme appelée lactase, codée par un gène appelé LCT, et sa seule fonction est de digérer le lait. La douceur du lait provient d'un sucre appelé lactose, et la lactase s'écoule de la paroi de votre estomac et coupe le lactose en deux pour produire les sucres glucose et galactose. Les noms élégants ne sont pas toujours une préoccupation des biologistes. Pendant la plus grande partie de l'histoire humaine, la lactase n'a été active que chez les bébés. Après le sevrage, l'activité du gène est radicalement réduite et, par conséquent, pour la plupart des adultes, et pendant la plus grande partie de l'histoire humaine, le lait a été retiré du menu.

La plupart des gens, pendant la plus grande partie de l'histoire de l'humanité, auront connu toute une série de problèmes liés à la consommation de lait après le sevrage. Les symptômes comprennent des ballonnements et des crampes, des vomissements, de la diarrhée, des flatulences et un borborygmus, qui est un mot technique pour un ventre qui gargouille. L'absence de lactase, ou son activité réduite, signifie que le lactose ne se digère pas dans l'intestin grêle et qu'il passe dans le côlon, où il rencontre des bactéries qui peuvent le décomposer et fermenter, provoquant une accumulation de gaz. C'est la cause directe du ballonnement et de la boursouflure, mais aussi de la pression accrue qui déclenche la diarrhée, et ainsi de suite. C'est ce qu'on appelle l'intolérance au lactose, et il est vrai que ce n'est pas particulièrement agréable, mais ce n'est pas la pire condition qu'on puisse avoir, et c'est assez normal pour la plupart des gens s'ils boivent du lait à l'âge adulte. C'est pourquoi la plupart des gens ne le font pas.

Sauf si vous êtes d'origine européenne. Votre lactase continue d'agir tout au long de votre vie. Ce phénomène inhabituel s'appelle la persistance de la lactase, et bien qu'une goutte de lait dans le thé soit à l'anglaise, ou même une tasse de chocolat chaud pourrait nous sembler très normale, nous (les européens) sommes les bizarres. Il existe une poignée de populations africaines, certaines en Asie du Sud-Est et quelques peuples du Moyen-Orient dont la lactase persiste, mais pour la majorité des humains modernes, le lait est synonyme de maux de ventre.

 

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