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L'âge le plus grand et le ne remonte pas aux Grecques, mais aux civilisations antiques

L'âge le plus grand et le ne remonte pas aux Grecques, mais aux civilisations antiques L'âge le plus grand et le ne remonte pas aux Grecques, mais aux civilisations antiques
Source: author unknown via Pinterest
La première révolution technologique et ses leçons
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La première révolution technologique et ses leçons
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Conscients que nous vivons une révolution technologique, nous nous préoccupons de plus en plus de sa signification pour l'individu et de son impact sur la liberté, sur la société et sur nos institutions politiques. Aux côtés des promesses messianiques d'utopie que la technologie peut faire naître, il y a les avertissements les plus terribles de l'asservissement de l'homme par la technologie, de son aliénation vis-à-vis de lui-même et de la société, et de la destruction de toutes les valeurs humaines et politiques.

Bien que l'explosion technologique d'aujourd'hui soit énorme, elle n'est guère plus grande que la première grande révolution technologique qu'ait connue l'humanité il y a sept mille ans, lorsque la première grande civilisation de l'homme, la civilisation de l'irrigation, a vu le jour. D'abord en Mésopotamie, puis en Égypte et dans la vallée de l'Indus, et enfin en Chine, une nouvelle société et un nouveau régime politique sont apparus : la ville d'irrigation, qui est rapidement devenue l'empire de l'irrigation. Aucun autre changement dans le mode de vie de l'homme et dans sa façon de gagner sa vie, pas même les changements en cours aujourd'hui, n'ont complètement révolutionné la société et la communauté humaines. En fait, les civilisations de l'irrigation ont été le début de l'histoire, ne serait-ce que parce qu'elles ont apporté l'écriture.

L'ère de la civilisation de l'irrigation était avant tout une ère d'innovation technologique. Ce n'est qu'hier, au VIIIe siècle, qu'ont émergé des innovations technologiques dont la portée et l'impact étaient comparables à ceux des premiers changements technologiques, des outils et des processus. En effet, la technologie de l'homme est restée essentiellement inchangée jusqu'au XVIIIe siècle en ce qui concerne son impact sur la vie humaine et la société humaine.

Mais les civilisations de l'irrigation n'étaient pas seulement l'une des grandes époques de la technologie. Ils représentent aussi l'âge le plus grand et le plus productif de l'innovation sociale et politique de l'humanité. L'historien des idées a tendance à remonter à la Grèce antique, aux prophètes de l'Ancien Testament ou à la Chine des premières dynasties pour trouver les sources des croyances qui poussent encore les hommes à agir. Mais nos institutions sociales et politiques fondamentales précèdent la philosophie politique de plusieurs milliers d'années. Ils ont tous été conçus et établis au début de l'aube des civilisations de l'irrigation. Quiconque s'intéresse aux institutions sociales et gouvernementales et aux processus sociaux et politiques devra de plus en plus se tourner vers ces premières villes d'irrigation. Et, grâce au travail des archéologues et des linguistes au cours des cinquante dernières années, nous avons de plus en plus d'informations, nous savons de plus en plus à quoi ressemblaient les civilisations de l'irrigation, nous pouvons nous tourner vers elles pour comprendre l'antiquité et la société moderne. Pour l'essentiel, nos institutions sociales et politiques actuelles, pratiquement sans exception, ont alors été créées et établies. En voici quelques exemples.

1. La ville d'irrigation a d'abord établi le gouvernement comme une institution distincte et permanente. Elle a établi un gouvernement impersonnel avec une structure hiérarchique claire dans laquelle très vite est apparue une véritable bureaucratie - ce qui a bien sûr permis aux villes d'irrigation de devenir des empires de l'irrigation.

Encore plus basique : la ville d'irrigation a d'abord conçu l'homme comme un citoyen. Elle devait dépasser les limites étroites de la tribu et du clan et souder des gens d'origines et de sang très différents en une seule communauté. Cela exigeait la première divinité super-tribale, le dieu de la ville. Elle exigeait également la première distinction claire entre la coutume et le droit et l'élaboration d'un système juridique impersonnel, abstrait et codifié. En effet, pratiquement tous les concepts juridiques, qu'ils soient de droit pénal ou de droit civil, remontent à la ville d'irrigation. Le premier grand code de droit, celui de Hammurabi, il y a près de quatre mille ans, serait encore applicable à un grand nombre d'affaires juridiques dans la société industrielle hautement développée d'aujourd'hui.

La ville d'irrigation a aussi d'abord développé une armée permanente - il le fallait. Car l'agriculteur était sans défense, vulnérable et surtout immobile La ville d'irrigation qui, grâce à sa technologie, produisait un surplus, pour la première fois dans les affaires humaines, était une cible très attrayante pour les barbares en dehors des portes, les nomades tribaux de la steppe et du désert. Et avec l'armée, la technologie de combat et le matériel de combat se rencontrent : le cheval de guerre et le char, la lance et le bouclier, l'armure et la catapulte.

2. C'est dans la ville d'irrigation que les classes sociales se sont développées pour la première fois. Il avait besoin de gens engagés en permanence dans la production des produits agricoles sur lesquels toute la ville vivait ; il avait besoin d'agriculteurs. Il avait besoin de soldats pour les défendre. Et il avait besoin d'une classe dirigeante avec la connaissance, c'est-à-dire, à l'origine, une classe sacerdotale. Jusqu'à la fin du XIXe siècle, ces trois "domaines" étaient encore considérés comme fondamentaux dans la société.

Mais en même temps, la ville de l'irrigation s'est spécialisée dans la main d'œuvre, ce qui a donné naissance à des artisans : potiers, tisserands, métallurgistes, etc. et à des professionnels : scribes, avocats, juges, médecins.

Et parce qu'elle produisait un surplus, elle s'est d'abord engagée dans le commerce organisé qui a apporté non seulement le marchand, mais aussi l'argent, le crédit et une loi qui s'étendait au-delà de la ville pour donner protection, prévisibilité et justice à l'étranger, le commerçant de lointain. Cela, soit dit en passant, rendait également nécessaires les relations internationales et le droit international. En fait, il n'y a pas beaucoup de différence entre un traité commercial du XIXe siècle et les traités commerciaux des empires de l'irrigation de l'antiquité.

3. La ville d'irrigation a d'abord eu la connaissance, l'a organisée et l'a institutionnalisée. À la fois parce qu'il fallait des connaissances considérables pour construire et entretenir les ouvrages d'ingénierie complexes qui régulaient l'approvisionnement vital en eau et parce qu'il fallait gérer des transactions économiques complexes s'étendant sur de nombreuses années et sur des centaines de kilomètres, la ville d'irrigation avait besoin de registres, et cela signifiait bien sûr l'écriture. Il avait besoin de données astronomiques, car il dépendait d'un calendrier. Elle avait besoin de moyens de navigation en mer ou dans le désert. Elle devait donc organiser à la fois la fourniture de l'information nécessaire et son traitement pour en faire un savoir qui puisse être appris et enseigné. En conséquence, la ville d'irrigation a développé les premières écoles et les premiers enseignants. Elle a développé la première observation systématique des phénomènes naturels, en effet, la première approche de la nature comme quelque chose d'extérieur et de différent de l'homme et régie par ses propres lois rationnelles et indépendantes.

4. Enfin, la ville d'irrigation a créé l'individu. En dehors de la ville, comme nous pouvons encore le voir de ces communautés tribales qui ont survécu jusqu'à nos jours, seule la tribu avait l'existence. L'individu en tant que tel n'a pas été vu et n'a pas fait l'objet d'attention. Dans la ville d'irrigation de l'antiquité, cependant, l'individu est devenu, par nécessité, le point focal. Et ce n'est pas seulement la compassion et le concept de justice qui en ont découlé, mais aussi les arts tels que nous les connaissons, les poètes, et finalement les régions du monde et les philosophes.

Ce n'est bien sûr même pas le plus simple des croquis. Tout ce que je voulais suggérer, c'est la portée et l'ampleur de l'innovation sociale et politique qui sous-tend l'essor des civilisations de l'irrigation. Tout ce que je voulais souligner, c'est que la ville d'irrigation était essentiellement "moderne", au sens où nous l'entendons, et que, jusqu'à aujourd'hui, l'histoire consistait essentiellement à construire sur les fondations posées il y a cinq mille ans ou plus. En fait, on peut affirmer que l'histoire de l'humanité, au cours des cinq derniers millénaires, a été en grande partie une extension des institutions sociales et politiques de la ville d'irrigation à des zones de plus en plus vastes, c'est-à-dire à toutes les régions du globe où l'eau est suffisante pour le travail systématique du sol. A ses débuts, la ville d'irrigation était l'oasis dans un monde tribal et nomade En 1900 c'est devenu le monde tribal et nomade qui était l'exception.

La civilisation de l'irrigation était basée strictement sur une révolution technologique. C'est ce qu'on peut appeler avec justice une "politique technologique". Toutes ses institutions étaient des réponses aux opportunités et aux défis qu'offraient les nouvelles technologies. Toutes ses institutions visaient essentiellement à rendre la nouvelle technologie la plus productive possible. Cela a démontré l'impact profond de la technologie sur l'histoire politique, sociale, économique et culturelle. Mais si les changements technologiques ont toujours eu un impact sur la façon dont les hommes vivent et travaillent, à aucun autre moment la technologie n'a certainement autant influencé la civilisation et la culture qu'au cours de la première révolution technologique, c'est-à-dire pendant la montée des civilisations de l'irrigation dans l'Antiquité.

Ce n'est que maintenant, cependant, qu'il est possible de raconter l'histoire. Sa négligence ne peut plus se justifier. Car les faits sont disponibles, comme je l'ai déjà dit. Et maintenant, parce que nous vivons nous-mêmes une révolution technologique, nous sommes capables de comprendre ce qui s'est passé à l'aube même de l'histoire. Il y a du pain sur la planche : montrer que l'approche traditionnelle de notre histoire - l'approche enseignée dans nos écoles - dans laquelle l'histoire " pertinente " commence réellement avec les Grecs (ou avec les dynasties chinoises), est myope et fausse la véritable " civilisation antique ".

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Source : The First Technological Revolution and Its Lessons (1965)

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