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L'orgueil brouille vos sens et est une fraude pour les autres

L'orgueil brouille vos sens et est une fraude pour les autres L'orgueil brouille vos sens et est une fraude pour les autres
Source: Kevin Le Moigne via Artstation
L'ego est l'ennemi
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L'ego est l'ennemi
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Après dix-huit ans, un Benjamin Franklin plutôt triomphant revint visiter Boston, la ville qu'il avait fuie sept mois auparavant. Plein de fierté et d'autosatisfaction, il avait un nouveau costume, une montre et une poche pleine de pièces de monnaie qu'il étalait et montrait à tous ceux qu'il rencontrait, y compris son frère aîné, qu'il espérait particulièrement impressionner. Le tout présenté par un garçon qui n'était guère plus qu'un employé d'une imprimerie de Philadelphie. Lors d'une rencontre avec Cotton Mather, l'une des personnalités les plus respectées de la ville et un ancien adversaire, Franklin a rapidement illustré à quel point son jeune ego était devenu ridiculement gonflé. En discutant avec Mather alors qu'ils marchaient dans un couloir, Mather lui a soudain lancé un avertissement : « Stoop ! Stoop ! » Trop pris par sa performance, Franklin s'est retrouvé dans une poutre basse du plafond. La réponse de Mather fut parfaite : « Que ce soit un avertissement pour vous de ne pas toujours garder la tête aussi haute », dit-il avec ironie. « Penche-toi, jeune homme, penche-toi, alors que tu traverses ce monde et que tu éviteras beaucoup de coups durs. »

Les chrétiens croient que l'orgueil est un péché parce que c'est un mensonge - il convainc les gens qu'ils sont meilleurs qu'ils ne le sont, qu'ils sont meilleurs que Dieu les a faits. L'orgueil conduit à l'arrogance, puis à l'éloignement de l'humilité et du lien avec son prochain. Il n'est pas nécessaire d'être chrétien pour voir la sagesse de tout cela. Il suffit de s'intéresser à sa situation pour comprendre que l'orgueil - même dans les réalisations réelles - est une distraction et un leurre. « Ce que les dieux veulent détruire », a dit Cyril Connolly, « ils le qualifient d'abord de prometteur ». Vingt-cinq cents ans auparavant, le poète élégiaque Theognis avait écrit à son ami : « La première chose, Kurnos, que les dieux accordent à celui qu'ils veulent anéantir, c'est l'orgueil. » Et pourtant, nous choisissons ce masque volontairement !

L'orgueil émousse l'instrument même que nous devons posséder pour réussir : notre esprit. Notre capacité à apprendre, à nous adapter, à être flexible, à établir des relations, tout cela est émoussé par l'orgueil. Le plus dangereux, c'est que cela a tendance à se produire soit au début de la vie, soit en cours de route, lorsque nous sommes envahis par la vanité du débutant. Ce n'est que plus tard que l'on se rend compte que cette bosse sur la tête était le moindre de ce que l'on risquait.

La fierté prend une petite réalisation et donne l'impression qu'elle est importante. Elle sourit à notre intelligence et à notre génie, comme si ce que nous avons montré n'était qu'un indice de ce qui devrait arriver. Dès le départ, elle creuse un fossé entre le possesseur et la réalité, changeant subtilement et pas si subtilement sa perception de ce qu'est et de ce que n'est pas une chose. Ce sont ces opinions fortes, qui ne sont que vaguement garanties par des faits ou des réalisations, qui nous font sombrer dans l'illusion ou pire encore. L'orgueil et l'ego disent :

  • Je suis un entrepreneur parce que j'ai réussi à me débrouiller seul.
  • Je vais gagner parce que je suis actuellement dans la course à la direction.
  • Je suis un écrivain parce que j'ai publié quelque chose.
  • Je suis riche parce que j'ai gagné un peu d'argent.
  • Je suis spécial parce que j'ai été choisi.
  • Je suis important parce que je pense que je devrais l'être.

À un moment ou à un autre, nous nous sommes tous livrés à ce genre de labellisation gratifiante. Pourtant, chaque culture semble produire des mots de mise en garde contre cela. Ne comptez pas vos poulets avant qu'ils ne naissent. Ne faites pas cuire la sauce avant d'attraper le poisson. La façon de cuire un lapin est d'abord d'attraper un lapin. Le gibier abattu par les mots ne peut pas être dépecé. C'est en frappant au-dessus de votre poids que vous vous blessez. L'orgueil précède la chute.

Appelons cette attitude ce qu'elle est : une fraude. Si vous faites le travail et que vous y mettez le temps, vous n'aurez pas besoin de tricher, vous n'aurez pas besoin de surcompenser.

L'orgueil est un envahisseur habile. John D. Rockefeller, jeune homme, s'entraînait à avoir une conversation nocturne avec lui-même. « Parce que ce n’est qu’un début », disait-il à voix haute ou écrivait-il dans son journal, « Tu penses être un commerçant hors pair; fais attention, sinon tu perdras la tête – tiens-toi bien ».

Au début de sa carrière, il avait eu un certain succès. Il avait obtenu un bon emploi. Il économisait de l'argent. Il avait quelques investissements. Compte tenu du fait que son père avait été un escroc alcoolique, ce n'était pas une mince affaire. Rockefeller était sur la bonne voie. Une sorte d'autosatisfaction par rapport à ce qu'il avait accompli et à la trajectoire qu'il suivait commença à s'installer. Dans un moment de frustration, il a un jour crié à un agent de banque qui refusait de lui prêter de l'argent : « Un jour, je serai l'homme le plus riche du monde ! ».

Considérons Rockefeller comme peut-être le seul homme au monde à dire cela et devenons ensuite l'homme le plus riche du monde. Mais pour chacun d'entre eux, il y a une douzaine d'autres connards délirants qui ont dit exactement la même chose et qui y ont cru sincèrement, et qui n'ont pas réussi à s'en approcher - en partie parce que leur orgueil a joué contre eux, et a fait que d'autres personnes les détestent aussi.

C'est pourquoi Rockefeller savait qu'il devait se contenir et gérer son ego en privé. Nuit après nuit, il s'est demandé : « Vas-tu être un imbécile ? Vas-tu laisser cet argent te faire prendre la grosse tête ? » (Aussi petite soit la somme) « Gardes les yeux ouverts », se réprimandait-il. « Ne perds pas ton équilibre. »

Comme il le dira plus tard, « j'ai eu horreur du danger de l'arrogance ». Ce qui est pitoyable, c'est quand un homme laisse un petit succès temporaire le gâcher, fausser son jugement et oublier ce qu'il est ! Cela crée une sorte d'obsession myope et onaniste qui déforme la perspective, la réalité, la vérité et le monde qui nous entoure. Le petit prince enfantin de la célèbre histoire de Saint-Exupéry fait la même observation, en se lamentant que « les hommes vaniteux n'entendent jamais que des louanges ». C'est exactement pour cela que nous ne pouvons pas nous permettre de l'avoir comme interprète.

Recevoir des critiques, maintenir l'envie et définir un bon parcours de vie. L'orgueil émousse ces sens. Ou dans d'autres cas, elle met au point d'autres parties négatives de nous-mêmes : la sensibilité, un complexe de persécution, la capacité de nous faire le centre de tout. Alors que le célèbre conquérant et guerrier Gengis Khan préparait ses fils et ses généraux pour lui succéder plus tard dans la vie, il les avertit à plusieurs reprises : « Si vous ne pouvez pas avaler votre orgueil, vous ne pouvez pas diriger ». Il leur disait que l'orgueil serait plus difficile à soumettre qu'un lion sauvage. Il aimait l'analogie avec une montagne. Il disait : « Même les plus hautes montagnes ont des animaux qui, quand ils s'y tiennent, sont plus hauts que la montagne. »

Les commentaires sont de courts ajouts utilisés pour fournir une observation ou un retour. Ils sont intentionnellement limités en taille et en format.


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