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Notre système immunitaire physiologique voit la laideur comme un danger

Notre système immunitaire physiologique voit la laideur comme un danger Notre système immunitaire physiologique voit la laideur comme un danger
Source: Piotr Jabłoński via Artstation
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Le vieil adage dit que l'apparence n'a pas d'importance, mais de nouvelles recherches ont trouvé plus de preuves qu'elle en a - et comprendre notre réaction peut aider à la contrer.

La plupart d'entre nous aiment à penser que nous ne jugeons pas les gens sur leur apparence. Nous évaluons plutôt leur caractère sur la base de leur personnalité, de leurs actions et de leurs paroles.

Des adages comme « la beauté n'est que superficielle » et « ne jugez pas un livre à sa couverture » ont également progressé au fil des générations pour souligner la nécessité de regarder au-delà de l'apparence.

Mais nos recherches - une série de cinq études publiées dans Social Psychological and Personality Science - ont mis à jour une dure vérité.

Nous avons découvert que nos préjugés psychologiques contre les personnes et les choses que nous considérons comme laides sont liés à une réaction humaine intégrée, conçue pour nous alerter sur les objets qui peuvent contenir des maladies potentiellement dangereuses.

Cela ne veut pas dire que les personnes peu attirantes sont en fait plus susceptibles d'être atteintes de maladies, mais qu'un instinct qui l'emporte sur la logique intervient.

Mais cette réaction peut également conduire à ce que des personnes considérées comme laides souffrent de désavantages qui ont un impact très réel.

Une réponse instinctive

Notre étude a commencé par l'hypothèse que, bien que subjective en fin de compte, il existe un certain consensus sur ce qui est considéré comme laid chez les personnes, les animaux et les bâtiments. Mais on sait peu de choses sur la psychologie ou le processus qui sous-tend ce jugement.

Notre travail visait à déterminer si ce jugement était lié à notre système immunitaire comportemental ; il s'agit d'un ensemble de défenses coordonnées élaborées pour nous protéger des maladies qui utilisent l'émotion "dégoût" pour nous aider à éviter une menace potentielle.

Ce système aide notre système immunitaire physiologique en servant de première ligne de défense contre les maladies.

Par exemple, les fluides corporels d'un étranger - comme sa salive - nous dégoûtent souvent parce qu'un contact avec eux augmenterait nos chances d'attraper une maladie infectieuse.

Nous avons constaté que les visages humains considérés comme des animaux laids et hideux et - à un moindre degré - les bâtiments moches suscitent le dégoût, même si nous prenons en compte d'autres réactions émotionnelles motivées par l'évitement, comme la peur ou la tristesse.

La présence ou l'absence d'indices de maladie (il s'agit de choses comme une lésion cutanée avec ou sans inflammation) signifie également que les gens portent un jugement sur la laideur, ce qui suggère que les gens réagissent effectivement à la suggestion de la présence d'un agent pathogène.

En se basant sur le fait que les jugements esthétiques impliquent généralement d'évaluer des objets et d'attirer notre attention sur eux, nos conclusions suggèrent que les jugements de laideur ont pour fonction de nous avertir des objets qui peuvent représenter une menace pathogène et d'attirer notre attention sur eux.

Par conséquent, la laideur perçue peut activer notre système immunitaire comportemental, qui remplit une fonction spécifique : nous défendre contre la menace potentielle d'un agent pathogène.

Mais, le plus souvent, il n'y a pas de menace réelle ; alors comment ces réactions intégrées affectent-elles les personnes ou les animaux considérés comme laids ?

En activant le système immunitaire comportemental, nous traitons inconsciemment les personnes que nous considérons peu attrayantes comme si elles étaient atteintes d'une maladie contagieuse. Et cela peut avoir pour effet de stigmatiser les personnes présentant des différences faciales ou corporelles.

Comprendre la stigmatisation

Les visages humains utilisés dans notre étude ont été extraits d'une base de données qui évalue l'attractivité - les animaux et les bâtiments ont été choisis dans le cadre d'études pilotes.

Contrairement à la croyance populaire, les gens sont généralement d'accord sur ce qui est laid et ce qui ne l'est pas.

(...)

Des recherches antérieures ont montré que les personnes peu attrayantes ont moins de chances d'être embauchées ou d'obtenir des promotions, sont plus susceptibles d'être déclarées coupables et de recevoir des sanctions plus sévères de la part des jurés, et ont moins de chances d'être élues comme candidats politiques.

(...)

Conscience esthétique

Plusieurs autres études ont déjà révélé que les gens sont moins enclins à faire des dons pour la conservation et la protection d'espèces animales moins attrayantes.

De nombreux animaux sont en danger, mais il est plus difficile de motiver les gens à les protéger parce qu'ils sont considérés comme laids, notamment les différentes chauves-souris ou les lémuriens.

(...)

Il semble y avoir un écart entre ce que les artistes trouvent beau et ce que la plupart des gens trouvent esthétiquement agréable. Et bien que la relation entre la laideur et la prévention des maladies soit plus faible pour les bâtiments par rapport aux animaux ou aux visages humains, elle est toujours là.

Alors la prochaine fois que vous regardez quelque chose ou quelqu'un que vous considérez comme peu attrayant, souvenez-vous simplement qu'il y a un mécanisme psychologique en jeu ici qui peut outrepasser la logique, mais en en étant conscient, nous pouvons le contester.

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Source : Cette entrée est une republication partielle de l'article original publié sous la licence Creative Commons CC BY-ND 3.0 Ce dernier a été publié pour la première fois sur Pursuit. Lire l'article original (anglais).

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