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Nous consommons des drogues pour deux raisons principales : pour éprouver du plaisir et pour soulager la souffrance

Nous consommons des drogues pour deux raisons principales : pour éprouver du plaisir et pour soulager la souffrance Nous consommons des drogues pour deux raisons principales : pour éprouver du plaisir et pour soulager la souffrance
Source: Artiste inconnu via Giphy
La drogue sans l'air chaud
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La drogue sans l'air chaud
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Les drogues sont le produit d'un jeu évolutif complexe. Au fil de l'évolution des champignons et des plantes, certains ont développé des produits chimiques dans leurs feuilles ou leurs graines qui ont dissuadé les insectes et autres animaux qui s'en nourrissaient, aidant ainsi les plantes à survivre et à se reproduire. Ces produits chimiques imitaient les substances naturelles présentes dans le cerveau des insectes, qui leur indiquaient comment se comporter, en les confondant ou en surchargeant leur système nerveux et en les empoisonnant.

Les insectes et les grands animaux qui les suivaient ont évolué à leur tour, s'adaptant à ces changements et développant parfois un penchant pour les produits chimiques des plantes. De nombreux animaux sauvages sont en quête de drogues : les chèvres mangent des grains de café, et les cochons et les éléphants se gavent de l'alcool contenu dans les fruits pourris. En laboratoire, les petits mammifères comme les souris et les rats ont des réactions remarquablement similaires à celles des humains et deviennent dépendants du même type de drogues que nous. La plupart des drogues que nous utilisons aujourd'hui sont soit fabriquées directement à partir de plantes, soit sont des dérivés synthétiques de ces produits chimiques végétaux [...].

Les substances chimiques dans le cerveau humain

Les substances chimiques qui envoient des messages entre les cellules nerveuses (neurones) de notre cerveau sont appelées neurotransmetteurs ; elles réagissent à notre environnement et nous indiquent comment nous comporter. Lorsque nous avons faim, notre corps nous dit de manger, et lorsque nous sommes pleins, notre corps nous dit d'arrêter, tout comme lorsque nous sommes en sécurité, nous devons pouvoir nous détendre, et lorsque nous sommes en danger, nous devons être vigilants.

Un neurone libère des neurotransmetteurs dans la synapse (espace) entre lui et un neurone voisin. Les neurotransmetteurs se déplacent à travers la brèche vers l'autre neurone, où ils activent des récepteurs spécifiquement conçus pour reconnaître la substance chimique particulière, et créent ainsi des sentiments, par exemple de faim ou de peur. Ces neurotransmetteurs sont ensuite réabsorbés au niveau des sites de réabsorption lorsque le signal n'est plus nécessaire, par exemple lorsqu'un prédateur est parti.

[…]

Pour illustrer le fonctionnement de ces produits chimiques, rencontrons Ben, un homme sain qui n'aime pas du tout prendre de drogues, même pas du café. Lorsqu'il se réveille et sort du lit, le glutamate est libéré, amorçant la transition de son corps vers l'état d'éveil. Il se rend au travail en voiture et se retrouve coincé dans les embouteillages ; il est très important qu'il soit à l'heure aujourd'hui, et son cerveau est inondé de noradrénaline alors qu'il se met en colère et est stressé à l'idée d'être en retard. Lorsqu'il arrive au travail, il s'avère que son patron est également en retard, donc Ben n'a pas de problème après tout, et une augmentation du taux de sérotonine lui permet de se sentir mieux. À l'approche de l'heure du déjeuner, son taux de cholécystokinine est en baisse, ce qui lui donne faim. Il va donc à la cantine et son taux de cholécystokinine augmente à nouveau lorsqu'il mange.

Après le déjeuner, Ben fait une présentation importante, dont son patron est très satisfait. Le fait qu'il soit félicité entraîne la libération des produits chimiques de récompense, les endorphines et la dopamine. Sur le chemin du retour, il se dispute au téléphone avec sa femme, et ses gouttes de sérotonine le rendent malheureux, mais après avoir fait une course, son taux d'endorphines augmente et il se sent beaucoup plus heureux. En préparant le dîner pour s'excuser, il se coupe le doigt et les endocannabinoïdes et les endorphines l'aident à endormir la douleur. À la tombée de la nuit, l'adénosine s'accumule dans le cerveau, le taux de glutamate diminue et le taux de GABA augmente, ce qui fait que Ben se sent fatigué et prêt à dormir.

[…]

Pourquoi les gens se droguent-ils ?

Revenons à la question initiale : pourquoi les gens consomment-ils des drogues ? Si l'on regarde comment les drogues existent, il serait surprenant de ne pas en prendre. Les plantes produisaient des produits chimiques spécialement conçus pour interférer avec le cerveau des animaux bien avant que les humains n'existent, et les humains ont évolué pour répondre à leurs effets tout comme nous avons évolué pour digérer certains aliments. Les cultures qui n'ont pas utilisé les pouvoirs psychoactifs des plantes ont été minoritaires, et ont utilisé d'autres méthodes pour modifier leurs états de conscience. De ce point de vue, la prise de drogues est tout à fait naturelle ; comme le dit Mike Jay dans son livre High Society, « nous prenions des drogues bien avant d'être humains ».

Nous consommons des drogues pour deux raisons principales : pour éprouver du plaisir et pour soulager la souffrance. On pourrait grossièrement parler de consommation « récréative et « médicinale », mais bien que les traités internationaux des années 1960 aient créé une stricte séparation juridique entre les deux, la ligne de démarcation entre les deux est en réalité très floue. Les exemples les plus évidents sont les drogues telles que le cannabis et le LSD qui ont été placées dans l'annexe 1 la plus restrictive (sans valeur médicinale reconnue), de sorte que toute consommation est considérée comme « récréative », malgré le fait que de nombreuses personnes atteintes de maladies comme la sclérose en plaques (SEP) ou les céphalées en grappes réduisent manifestement leurs souffrances en les prenant. Cette situation a changé avec le cannabis, qui est devenu un médicament dans plus de 20 pays (dont le Royaume-Uni et les États-Unis), bien qu'il soit toujours illégal dans la plupart d'entre eux. Toutefois, malgré les preuves de plus en plus nombreuses de sa valeur clinique, le cannabis reste illégal dans presque tous les pays, les seules exceptions étant certains pays américains qui autorisent les champignons magiques ayahuasca et le peyotl.

D'autres drogues dont l'usage médicinal est reconnu mais limité, comme l'héroïne pour les douleurs extrêmes, peuvent encore réduire la souffrance lorsqu'elles sont prises en dehors d'un contexte manifestement thérapeutique. Pour les personnes qui ont subi un traumatisme grave (comme les soldats souffrant de SSPT), la prise d'une drogue comme l'héroïne pourrait être la seule chose qui leur permette de vivre. L'alcool est souvent utilisé pour l'auto-médication des souvenirs de traumatismes.

La consommation de drogues pour le plaisir comporte un certain nombre d'éléments qui vont au-delà de leurs effets mécaniques sur notre cerveau. En effet, nous devons nous attendre à éprouver du plaisir : la plupart d'entre nous trouveraient la prise accidentelle d'une drogue profondément désagréable, et penseraient que nous avons été empoisonnés ou que nous avons un épisode psychotique. Le choix actif de prendre une drogue est une partie essentielle de l'effet qu'elle produit, et même les animaux ressentent des effets différents selon qu'ils ont choisi ou non de la consommer. Les rats qui reçoivent passivement des injections de cocaïne deviendront physiquement dépendants de la drogue (en éprouvant des symptômes de sevrage s'ils arrêtent), mais ils deviennent beaucoup plus dépendants - en termes de recherche active de la drogue - lorsqu'ils doivent eux-mêmes pousser un levier pour s'auto-administrer.

Les drogues sont sociales et sont généralement consommées en groupe, où les sentiments de désinhibition et de bavardage que de nombreuses drogues génèrent contribuent à favoriser le lien social. La consommation d'une substance particulière, ou d'une manière particulière, peut devenir un puissant marqueur d'identité, et peut annoncer d'importants changements sociaux. La mastication de la coca est devenue plus populaire en Bolivie depuis l'élection d'un président indigène, par exemple, et une plus grande égalité des sexes s'est souvent accompagnée d'une augmentation du taux de tabagisme chez les femmes. Refuser de participer à la consommation de drogue peut être très inconfortable, comme le savent les adolescents lorsqu'ils sont confrontés à la pression de leurs pairs, et comme le vivent de nombreux adultes lorsqu'ils refusent l'offre d'une boisson alcoolisée dans un pub.

La consommation de certaines drogues, en particulier les psychédéliques, peut être fortement imprégnée de sens. La prise de substances psychoactives dans un cadre religieux et lors de rituels est appelée consommation de drogues enthéogènes, et brouille la ligne entre ce qui est récréatif et médicinal. Parfois, ces occasions sont explicitement destinées à la guérison, bien que ce soit le chaman qui prenne la drogue plutôt que le patient (c'est ainsi que le tabac était utilisé dans certaines cérémonies traditionnelles amérindiennes). Dans d'autres cas, la drogue est utilisée pour accéder à des connaissances secrètes ou à des expériences divines. Il se peut que seul le chaman consomme la drogue ou que toute la congrégation en consomme, comme c'est le cas pour †the Native American Church's use of peyote. Si la consommation de drogues enthéogènes peut donner lieu à des moments agréables d'euphorie et d'extase, ces expériences sont souvent décrites comme douloureusement intenses, une épreuve à traverser plutôt qu'un « voyage » d'évasion. Cela les rend très différentes, par exemple, de la consommation de LSD dans le cadre d'un club dansant, comme cela a été reconnu en 1996 lorsque l'Église amérindienne a obtenu une dérogation spéciale pour utiliser le peyotl dans ses services.

Parfois, les gens prennent du plaisir à consommer de la drogue précisément parce que c'est risqué. Cela est particulièrement visible lorsque les médicaments prescrits sont détournés : Les écoliers américains qui prennent du Ritalin de manière illicite ont des réactions très différentes de ceux qui le prennent selon les instructions de leur médecin. Même s'il s'agit de la même formulation du même médicament, le fait de le prendre lors d'une fête avec des amis dans l'intention délibérée de s'amuser et de se « défoncer » signifie qu'ils se « défoncent » (même si tout n'est pas dû au médicament !).). Mais prendre du Ritalin à l'école pour pouvoir travailler et se concentrer, là où ils ne veulent pas être « défoncés », signifie qu'ils ne sont pas « défoncés ».

Une activité illicite qui est illégale dans un contexte donné peut être légale dans d'autres circonstances. Par exemple, si votre grand-mère a une ordonnance pour du Valium, elle peut le prendre légalement, mais si vous prenez son Valium, il s'agit alors d'une consommation de drogue illégale/illicite. Ces dernières années, une nouvelle tendance est apparue chez les jeunes au Royaume-Uni et ailleurs en Europe : ils essaient délibérément de s'intoxiquer (généralement par l'alcool) à un point tel qu'ils n'ont aucun souvenir d'avoir « perdu » ou « arrêté ». Il peut être difficile de comprendre pourquoi cela serait agréable, mais cela est probablement lié à la reconnaissance sociale des choses que les gens se sentent autorisés à faire tout en étant extrêmement désinhibés.

La consommation d'alcool dans la société occidentale actuelle illustre combien il peut être difficile de séparer la consommation de drogues pour soulager la souffrance de leur utilisation pour le plaisir. À l'extrême, les personnes ayant un faible niveau de récepteurs GABA et vivant dans un état d'anxiété chronique peuvent se sentir « normales » uniquement lorsqu'elles boivent. Bien que ce ne soit certainement pas le médicament idéal, leur consommation d'alcool n'est pas principalement motivée par le plaisir. À l'autre bout de l'échelle, il y a des millions de personnes dans le monde qui ont beaucoup de mal à se détendre après le travail sans alcool - une sorte d'automédication légère contre le stress de leur vie professionnelle. Bien sûr, cela se passe souvent dans un pub ou un bar, et bavarder avec des amis et se détendre est aussi agréable que médicinal. La drogue, combinée au contexte sociable du bar, fait que les gens se sentent à la fois « mieux » et « bien », et si c'est là que se déroule la plus grande partie de leur vie sociale, le fait de ne pas aller au bar pour réduire leur consommation d'alcool les fera se sentir malheureux et isolés.

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