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Partout dans le monde, les gens associent les pelouses au pouvoir, à l'argent et au prestige

Partout dans le monde, les gens associent les pelouses au pouvoir, à l'argent et au prestige Partout dans le monde, les gens associent les pelouses au pouvoir, à l'argent et au prestige
Source: Paweł Pęcherzewski via Artstation
Homo Deus
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Les chasseurs-cueilleurs de l'âge de pierre ne cultivaient pas l'herbe à l'entrée de leurs grottes. Aucune prairie verte n'accueillait les visiteurs de l'Acropole athénienne, du Capitole romain, du Temple juif de Jérusalem ou de la Cité interdite de Pékin. L'idée d'aménager une pelouse à l'entrée des résidences privées et des bâtiments publics est née dans les châteaux des aristocrates français et anglais à la fin du Moyen Âge. Au début de l'ère moderne, cette habitude s'est profondément enracinée et est devenue la marque de fabrique de la noblesse.

Les pelouses bien entretenues exigeaient du terrain et beaucoup de travail, surtout à l'époque précédant l'apparition des tondeuses à gazon et des arroseurs automatiques. En échange, elles ne produisent rien de valeur. On ne peut même pas y faire paître les animaux, car ils mangeraient et piétineraient l'herbe. Les paysans pauvres ne pouvaient pas se permettre de perdre de précieuses terres ou du temps sur les pelouses. Le gazon soigné à l'entrée des châteaux était donc un symbole de statut que personne ne pouvait feindre. Il proclamait hardiment à chaque passant : "Je suis si riche et si puissant, et j'ai tant d'hectares et de serfs, que je peux me permettre cette extravagance de verdure". Plus la pelouse est grande et soignée, plus la dynastie est puissante. Si vous veniez rendre visite à un duc et que vous voyiez que sa pelouse était en mauvais état, vous saviez qu'il avait des ennuis. La précieuse pelouse était souvent le cadre de célébrations et d'événements sociaux importants, et en tout autre temps, elle était strictement interdite. Aujourd'hui encore, dans d'innombrables palais, bâtiments gouvernementaux et lieux publics, un panneau à tige ordonne aux gens de "ne pas toucher à l'herbe".

Dans mon ancien collège d'Oxford, tout le quad était constitué d'une grande et belle pelouse, sur laquelle nous n'étions autorisés à marcher ou à nous asseoir qu'un seul jour par an. Les autres jours, malheur au pauvre étudiant dont le pied a profané le gazon sacré. Les palais royaux et les châteaux ducaux ont fait de la pelouse un symbole d'autorité. Lorsqu'à la fin de l'époque moderne, les rois étaient renversés et les ducs guillotinés, les nouveaux présidents et premiers ministres gardaient les pelouses. Les parlements, les cours suprêmes, les résidences présidentielles et autres bâtiments publics proclamaient de plus en plus leur pouvoir en rangée sur des lames vertes et soignées. Simultanément, les pelouses ont conquis le monde du sport.

Pendant des milliers d'années, les humains ont joué sur presque tous les types de terrain imaginables, de la glace au désert. Pourtant, au cours des deux derniers siècles, les jeux vraiment importants - tels que le football et le tennis - sont pratiqués sur des pelouses. À condition, bien sûr, d'avoir de l'argent. Dans les favelas de Rio de Janeiro, la future génération du football brésilien frappe des ballons de fortune sur le sable et la terre. Mais dans les banlieues riches, les fils de riches s'amusent sur des pelouses méticuleusement entretenues. 

Les humains en sont ainsi venus à identifier les pelouses au pouvoir politique, au statut social et à la richesse économique. Il n'est pas étonnant qu'au XIXe siècle, la bourgeoisie montante ait adopté avec enthousiasme le gazon. Au début, seuls les banquiers, les avocats et les industriels pouvaient s'offrir un tel luxe dans leurs résidences privées. Pourtant, lorsque la Révolution industrielle a élargi la classe moyenne et donné naissance à la tondeuse à gazon puis à l'arroseur automatique, des millions de familles ont pu soudain s'offrir un gazon domestique. Dans les banlieues américaines, le gazon en plaque est passé du luxe des riches à une nécessité de la classe moyenne.

C'est alors qu'un nouveau rite a été ajouté à la liturgie de la banlieue. Après l'office du dimanche matin à l'église, de nombreuses personnes tondaient avec dévouement leur pelouse. En marchant dans les rues, on pouvait rapidement constater la richesse et la position de chaque famille par la taille et la qualité de leur gazon. Rien n'indique plus clairement que quelque chose ne va pas chez les Jones qu'une pelouse négligée dans la cour d'entrée. L'herbe est aujourd'hui la culture la plus répandue aux États-Unis après le maïs et le blé, et l'industrie du gazon (plantes, fumier, tondeuses, arroseurs, jardiniers) représente des milliards de dollars chaque année ? Le gazon n'est pas resté uniquement un engouement européen ou américain. Même les personnes qui n'ont jamais visité la vallée de la Loire voient les présidents américains prononcer des discours sur la pelouse de la Maison Blanche, des matchs de football importants se dérouler dans des stades verts, et Homer et Bart Simpson se disputer pour savoir à qui revient le tour de tondre la pelouse.

Partout dans le monde, les gens associent les pelouses au pouvoir, à l'argent et au prestige. La pelouse s'est donc répandue partout et est maintenant prête à conquérir même le cœur du monde musulman. Le nouveau musée d'art islamique du Qatar est entouré de magnifiques pelouses qui rappellent beaucoup plus le Versailles de Louis XIV que le Bagdad de Haroun al-Rashid. Elles ont été conçues et construites par une société américaine et leurs plus de 100 000 mètres carrés d'herbe - au milieu du désert d'Arabie - nécessitent une quantité incroyable d'eau douce chaque jour pour rester vertes. Pendant ce temps, dans les banlieues de Doha et de Dubaï, les familles de la classe moyenne sont fières de leur pelouse. Sans les robes blanches et les hijabs noirs, on pourrait facilement se croire dans le Midwest plutôt qu'au Moyen-Orient. Après avoir lu cette courte histoire de la pelouse, lorsque vous en viendrez à planifier la maison de vos rêves, vous y penserez peut-être à deux fois avant d'avoir une pelouse dans votre cour. Vous êtes bien sûr toujours libre de le faire, mais vous êtes également libre de vous débarrasser de la cargaison culturelle que vous ont léguée les ducs européens, les magnats du capitalisme et les Simpson - et d'imaginer pour vous-même un jardin de rocaille japonais, ou une création tout à fait nouvelle.

C'est la meilleure raison d'apprendre l'histoire non pas pour prédire l'avenir, mais pour se libérer du passé et imaginer d'autres destins. Bien sûr, il ne s'agit pas d'une liberté totale - nous ne pouvons pas éviter d'être façonnés par le passé. Mais une certaine liberté est préférable à aucune. 

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