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Que notre objectif soit un mode de vie non pas diamétralement opposé, mais meilleur que celui de la foule

Que notre objectif soit un mode de vie non pas diamétralement opposé, mais meilleur que celui de la foule Que notre objectif soit un mode de vie non pas diamétralement opposé, mais meilleur que celui de la foule
Source: fyeahnyc via Tumblr
Lettres morales à Lucilius
Du livre
Lettres morales à Lucilius
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A
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A

J'OBSERVE avec plaisir et approuve la façon dont vous poursuivez vos études et sacrifiez tout à vos efforts pour devenir chaque jour un homme meilleur.

Je ne vous demande pas seulement de persévérer dans cette voie, je vous en conjure. Mais laissez-moi vous donner un conseil : abstenez-vous de suivre l'exemple de ceux qui ont besoin d'attention, et non de leur propre amélioration, en faisant certaines choses qui sont censées donner lieu à des commentaires sur votre apparence ou votre mode de vie en général.

Évitez les vêtements de piètre qualité, les cheveux longs, une barbe mal entretenue, une aversion marquée pour l'argenterie, le fait de dormir par terre et tout autre moyen malavisé de faire de la publicité. Le nom même de la philosophie, aussi modeste soit-elle, est déjà assez impopulaire : imaginez quelle serait la réaction si nous commencions à nous dissocier des conventions de la société. Au fond, tout devrait être différent, mais notre visage extérieur devrait se conformer à la foule. Nos vêtements ne devraient pas être voyants, mais ils ne devraient pas non plus être déplaisants. Nous ne devrions pas conserver des plaques d'argent avec des incrustations d'or massif, mais en même temps nous ne devrions pas imaginer que se passer d'or et d'argent est la preuve que nous menons une vie simple. Que notre objectif soit un mode de vie non pas diamétralement opposé, mais meilleur que celui de la foule. Sinon, nous repousserons et nous nous aliénerons les personnes mêmes dont nous souhaitons la transformation ; nous les rendrons, en outre, réticentes à nous imiter en quoi que ce soit de peur qu'elles ne soient obligées de nous imiter en tout. La première chose que la philosophie nous promet est le sentiment de fraternité, d'appartenance à l'humanité et d'appartenance à une communauté ; être différent signifiera l'abandon de ce manifeste. Nous devons veiller à ce que les moyens par lesquels nous espérons gagner l'admiration ne suscitent pas le ridicule et l'hostilité. Notre devise, comme chacun le sait, est de vivre en conformité avec la nature : il est tout à fait contraire à la nature de torturer son corps, de rejeter les simples normes de propreté et de se faire un devoir de se salir, d'adopter un régime alimentaire qui n'est pas seulement ordinaire mais hideux et révoltant. De la même manière que l'envie de friandises est un gage de vie extravagante, l'évitement de plats familiers et peu coûteux est un gage de folie. La philosophie appelle à une vie simple, et non à la pénitence, et le mode de vie simple n'a pas besoin d'être grossier. La norme que j'accepte est la suivante : la vie d'une personne doit être un compromis entre l'idéal et la morale populaire. Les gens devraient admirer notre mode de vie, mais ils devraient en même temps le trouver compréhensible.

« Cela signifie-t-il que nous devons agir comme les autres ? » Ne faut-il pas faire de distinction entre eux et nous ? Il y en a certainement une. Tout observateur attentif doit être conscient que nous sommes différents de la foule. Quiconque entre dans nos maisons doit nous admirer plutôt que nos meubles. C'est un grand homme qui peut traiter sa faïence comme si c'était de l'argent, et un homme qui traite son argent comme si c'était de la faïence n'est pas moins grand. Trouver la richesse comme un fardeau intolérable est la marque d'un esprit instable.

 

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Source : lettre au poète Joë Bousquet, 1942
 

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