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Restez sur votre faim. Restez fou

Restez sur votre faim. Restez fou Restez sur votre faim. Restez fou
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Ceci est le texte préparé du discours de lancement prononcé par Steve Jobs, PDG d'Apple Computer et de Pixar Animation Studios, aux diplômés de l'université de Stanford le 12 juin 2005.

Je suis honoré d'être avec vous aujourd'hui à l'occasion de votre entrée en fonction dans l'une des meilleures universités du monde. Je n'ai jamais obtenu de diplôme universitaire. À vrai dire, je n'ai jamais été aussi près d'obtenir un diplôme universitaire. Aujourd'hui, je veux vous raconter trois histoires de ma vie. C'est tout. C'est tout. Juste trois histoires.

J'ai abandonné l'université Reed après les six premiers mois, mais je suis resté dans le coin pendant environ 18 mois avant de vraiment arrêter. Alors pourquoi ai-je abandonné ?

Cela a commencé avant ma naissance. Ma mère biologique était une jeune diplômée célibataire, et elle a décidé de me faire adopter. Elle était très convaincue que je devais être placé pour adoption par des diplômés de l'université, et tout était donc prêt pour que je sois adopté à la naissance par un avocat et sa femme. Sauf que lorsque je suis sorti, ils ont décidé à la dernière minute qu'ils voulaient vraiment une fille. Alors mes parents, qui étaient sur une liste d'attente, ont reçu un appel au milieu de la nuit leur demandant : "Nous avons un petit garçon inattendu ; vous le voulez ?" Ils ont dit : "Bien sûr." Ma mère biologique a découvert par la suite que ma mère n'avait jamais obtenu de diplôme universitaire et que mon père n'avait jamais obtenu de diplôme d'études secondaires. Elle a refusé de signer les documents d'adoption définitifs. Elle n'a cédé que quelques mois plus tard lorsque mes parents ont promis que j'irais un jour à l'université.

Et 17 ans plus tard, je suis allée à l'université. Mais j'ai naïvement choisi une université qui était presque aussi chère que Stanford, et toutes les économies de mes parents de la classe ouvrière étaient consacrées à mes frais de scolarité. Au bout de six mois, je n'en voyais pas l'intérêt. Je n'avais aucune idée de ce que je voulais faire de ma vie et aucune idée de la façon dont l'université allait m'aider à le découvrir. Et voilà que je dépensais tout l'argent que mes parents avaient sauvé toute leur vie. J'ai donc décidé d'abandonner et de croire que tout irait bien. C'était assez effrayant à l'époque, mais avec le recul, c'est l'une des meilleures décisions que j'ai jamais prises. Dès que j'ai abandonné, j'ai pu arrêter de suivre les cours obligatoires qui ne m'intéressaient pas et commencer à suivre ceux qui me semblaient intéressants.

Ce n'était pas tout à fait romantique. Je n'avais pas de dortoir, alors je dormais par terre dans les chambres d'amis, je rendais les bouteilles de Coca pour les 5 cents de consigne pour acheter de la nourriture, et je faisais les 7 miles à pied à travers la ville tous les dimanches soir pour avoir un bon repas par semaine au temple Hari Krishna. J'adorais ça. Et une grande partie de ce que j'ai découvert par hasard en suivant ma curiosité et mon intuition s'est avérée inestimable par la suite. Laissez-moi vous donner un exemple :

À l'époque, le Reed College offrait peut-être le meilleur enseignement de la calligraphie du pays. Dans tout le campus, chaque affiche, chaque étiquette sur chaque tiroir était magnifiquement calligraphiée à la main. Comme j'avais abandonné l'école et que je n'avais pas à suivre les cours normaux, j'ai décidé de suivre un cours de calligraphie pour apprendre à le faire. J'ai appris les caractères avec et sans empattement, à varier l'espace entre les différentes combinaisons de lettres, à comprendre ce qui fait la grandeur d'une bonne typographie. C'était beau, historique, artistiquement subtil d'une manière que la science ne peut pas saisir, et j'ai trouvé cela fascinant.

Rien de tout cela n'avait même un espoir d'application pratique dans ma vie. Mais dix ans plus tard, lorsque nous avons conçu le premier ordinateur Macintosh, tout m'est revenu. Et nous avons tout conçu pour le Mac. C'était le premier ordinateur avec une belle typographie. Si je n'avais pas suivi ce seul cours à l'université, le Mac n'aurait jamais eu de polices de caractères multiples ou de polices à espacement proportionnel. Et puisque Windows vient de copier le Mac, il est probable qu'aucun ordinateur personnel n'en aurait. Si je n'avais pas abandonné, je n'aurais jamais suivi ce cours de calligraphie, et les ordinateurs personnels n'auraient peut-être pas la merveilleuse typographie qu'ils ont. Bien sûr, il était impossible de relier les points en pensant à l'avenir lorsque j'étais à l'université. Mais c'était très, très clair en regardant en arrière dix ans plus tard.

Encore une fois, vous ne pouvez pas relier les points en regardant vers l'avant ; vous ne pouvez les relier qu'en regardant vers l'arrière. Vous devez donc avoir confiance que les points se connecteront d'une manière ou d'une autre dans votre avenir. Vous devez avoir confiance en quelque chose - dans votre instinct, votre destin, votre vie, votre karma, peu importe. Cette approche ne m'a jamais laissé tomber et elle a fait toute la différence dans ma vie.

Ma deuxième histoire concerne l'amour et la perte.

J'ai eu de la chance - j'ai trouvé ce que j'aimais faire très tôt dans la vie. Woz et moi avons lancé Apple dans le garage de mes parents quand j'avais 20 ans. Nous avons travaillé dur et, en dix ans, Apple est passée d'un garage à nous deux à une entreprise de 2 milliards de dollars et de plus de 4 000 employés. Nous venions de sortir notre plus belle création - le Macintosh - un an plus tôt, et je venais d'avoir 30 ans. Et puis j'ai été viré. Comment peut-on se faire virer d'une entreprise que l'on a créée ? Eh bien, à mesure qu'Apple grandissait, nous avons engagé quelqu'un que je trouvais très talentueux pour diriger l'entreprise avec moi, et pendant la première année environ, les choses se sont bien passées. Mais ensuite, nos visions de l'avenir ont commencé à diverger et nous avons fini par nous brouiller. Quand nous l'avons fait, notre conseil d'administration s'est rangé de son côté. À 30 ans, j'étais donc éliminé. Et très publiquement. Ce qui avait été le centre de toute ma vie d'adulte avait disparu, et c'était dévastateur.

Je ne savais vraiment pas quoi faire pendant quelques mois. J'avais le sentiment d'avoir laissé tomber la génération précédente d'entrepreneurs - que j'avais lâché le flambeau au moment où on me le passait. J'ai rencontré David Packard et Bob Noyce et j'ai essayé de m'excuser pour avoir autant merdé. J'étais un échec public et j'ai même pensé à m'enfuir de la vallée. Mais quelque chose a commencé à se dessiner lentement pour moi - j'aimais toujours ce que je faisais. La tournure des événements à Apple n'avait rien changé à cela. J'avais été rejeté, mais j'étais toujours amoureux. J'ai donc décidé de tout recommencer.

Je ne l'ai pas vu à l'époque, mais il s'est avéré que me faire virer d'Apple était la meilleure chose qui pouvait m'arriver. La lourdeur de la réussite a été remplacée par la légèreté d'être à nouveau un débutant, moins sûr de tout. Cela m'a permis d'entrer dans l'une des périodes les plus créatives de ma vie.

Au cours des cinq années suivantes, j'ai créé une société appelée NeXT, une autre société appelée Pixar, et je suis tombé amoureux d'une femme extraordinaire qui allait devenir ma femme. Pixar a ensuite créé le premier long métrage d'animation par ordinateur au monde, Toy Story, et est aujourd'hui le studio d'animation le plus prospère au monde. Dans une remarquable tournure des événements, Apple a acheté NeXT, je suis revenu chez Apple, et la technologie que nous avons développée à NeXT est au cœur de la renaissance actuelle d'Apple. Et Laurene et moi avons une merveilleuse famille ensemble.

Je suis presque sûr que rien de tout cela ne serait arrivé si je n'avais pas été viré d'Apple. C'était un médicament au goût affreux, mais je suppose que le patient en avait besoin. Parfois, la vie vous frappe à la tête avec une brique. Ne perdez pas la foi. Je suis convaincu que la seule chose qui m'a permis de continuer à vivre, c'est que j'ai aimé ce que j'ai fait. Vous devez trouver ce que vous aimez. Et c'est aussi vrai pour votre travail que pour vos amants. Votre travail va occuper une grande partie de votre vie, et la seule façon d'être vraiment satisfait est de faire ce que vous croyez être un grand travail. Et la seule façon de faire du bon travail, c'est d'aimer ce que vous faites. Si vous ne l'avez pas encore trouvé, continuez à chercher. Ne vous contentez pas de cela. Comme pour toutes les questions de cœur, vous saurez quand vous l'aurez trouvé. Et, comme toute bonne relation, elle s'améliore au fil des ans. Alors continuez à chercher jusqu'à ce que vous le trouviez. Ne vous contentez pas de cela.

Ma troisième histoire concerne la mort.

Quand j'avais 17 ans, j'ai lu une citation qui ressemblait à quelque chose comme "Si vous vivez chaque jour comme si c'était le dernier, un jour vous aurez certainement raison." Cela m'a marqué, et depuis 33 ans, je me suis regardé dans le miroir tous les matins et je me suis posé la question : "Si aujourd'hui était le dernier jour de ma vie, est-ce que je voudrais faire ce que je m'apprête à faire aujourd'hui ? Et chaque fois que la réponse a été "non" pendant trop de jours d'affilée, je savais que je devais changer quelque chose.

Me souvenir que je serai bientôt mort est l'outil le plus important que j'ai jamais rencontré pour m'aider à faire les grands choix de la vie. Parce que presque tout - toutes les attentes extérieures, tout l'orgueil, toute la peur de l'embarras ou de l'échec - ces choses s'effacent devant la mort, ne laissant que ce qui est vraiment important. Se souvenir que l'on va mourir est le meilleur moyen que je connaisse pour éviter le piège de penser que l'on a quelque chose à perdre. Vous êtes déjà nu. Il n'y a aucune raison de ne pas suivre votre cœur.

Il y a environ un an, on m'a diagnostiqué un cancer. J'ai passé un scanner à 7h30 du matin, et il a clairement montré une tumeur sur mon pancréas. Je ne savais même pas ce qu'était un pancréas. Les médecins m'ont dit que c'était presque certainement un type de cancer incurable et que je ne devrais pas vivre plus de trois à six mois. Mon médecin m'a conseillé de rentrer chez moi et de mettre de l'ordre dans mes affaires, ce qui est le code du médecin pour se préparer à mourir. Cela signifie que vous devez essayer de dire à vos enfants tout ce que vous pensiez avoir à leur dire dans les dix prochaines années, en quelques mois seulement. Cela signifie qu'il faut s'assurer que tout est en ordre pour que ce soit le plus facile possible pour votre famille. C'est faire vos adieux.

J'ai vécu avec ce diagnostic toute la journée. Plus tard dans la soirée, j'ai subi une biopsie, au cours de laquelle ils ont enfoncé un endoscope dans ma gorge, dans mon estomac et dans mes intestins, ont introduit une aiguille dans mon pancréas et ont prélevé quelques cellules de la tumeur. J'étais sous sédatif, mais ma femme, qui était là, m'a dit que lorsqu'ils ont vu les cellules au microscope, les médecins se sont mis à pleurer parce qu'il s'est avéré que c'était une forme très rare de cancer du pancréas qui peut être soignée par la chirurgie. J'ai été opéré et je vais bien maintenant.

Je n'ai jamais été aussi proche de la mort, et j'espère que ce sera le cas dans quelques décennies encore. Après l'avoir vécu, je peux maintenant vous le dire avec un peu plus de certitude que lorsque la mort était un concept utile mais purement intellectuel :

Personne ne veut mourir. Même les gens qui veulent aller au ciel ne veulent pas mourir pour y arriver. Et pourtant, la mort est la destination que nous partageons tous. Personne n'y a jamais échappé. Et c'est bien ainsi, car la mort est très probablement la meilleure invention de la vie. Elle est l'agent de changement de la Vie. Elle efface l'ancien pour faire place au nouveau. Pour l'instant, le nouveau, c'est vous, mais un jour, dans peu de temps, vous deviendrez progressivement l'ancien et serez éliminé. Désolé d'être aussi dramatique, mais c'est tout à fait vrai.

Votre temps est limité, alors ne le gaspillez pas à vivre la vie de quelqu'un d'autre. Ne vous laissez pas piéger par le dogme - qui consiste à vivre avec les résultats de la pensée des autres. Ne laissez pas le bruit des opinions d'autrui étouffer votre propre voix intérieure. Et surtout, ayez le courage de suivre votre cœur et votre intuition. D'une certaine manière, ils savent déjà ce que vous voulez vraiment devenir. Tout le reste est secondaire.

Quand j'étais jeune, il y avait une publication étonnante appelée The Whole Earth Catalog, qui était l'une des bibles de ma génération. Elle a été créée par un certain Stewart Brand, non loin d'ici, à Menlo Park, et il l'a rendue vivante par sa touche poétique. C'était à la fin des années 1960, avant les ordinateurs personnels et la publication assistée par ordinateur, donc tout a été fait avec des machines à écrire, des ciseaux et des appareils photo Polaroid. C'était un peu comme Google en version de poche, 35 ans avant l'arrivée de Google : Il était idéaliste, et débordait d'outils soignés et de grandes notions.

Stewart et son équipe ont publié plusieurs numéros de The Whole Earth Catalog, puis une fois que celui-ci a fait son temps, ils ont publié un dernier numéro. C'était au milieu des années 70, et j'avais votre âge. Sur la couverture arrière de leur dernier numéro, il y avait une photo d'une route de campagne au petit matin, le genre de route que vous pourriez prendre en stop si vous étiez si aventureux. En dessous, il y avait les mots : "Restez sur votre faim. Restez fou". C'était leur message d'adieu lorsqu'ils ont signé. Restez sur votre faim. Restez stupide. Et je l'ai toujours souhaité pour moi-même. Et maintenant que vous êtes diplômé pour recommencer à zéro, je vous le souhaite.

Restez sur votre faim. Restez fous.

Merci beaucoup à tous.

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Source : 'You've got to find what you love,' Jobs says, 12 Juin 2005, stanford.edu /  sur Youtube : Steve Jobs' 2005 Stanford Commencement Address (anglais)

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